Fachportal zur Geschichte und Kultur der Deutschen in Kaukasien

1871 - 1914

Whilst for the colonies in the 1820s it was still a case of simple survival, the situation gradually stabilised during the 1830s, when the number of births exceeded the number of deaths. From the middle of the 1840s the settlers seemed to have adjusted to their new circumstances.


The specialisation on agricultural products and increasing sales opportunities in the second half of the 19th century began to lead to economic improvement. This was initially a result of cattle breeding, with the production of milk, butter and cheese products, along with beekeeping. At first this agricultural production served first and foremost the interests of self-preservation: in the places where the land had been cultivated and irrigated, they grew fruit, wheat, barley, maize and potatoes, kept chickens and cattle, which were slaughtered and cooked at home. From the middle of the 19th century there was an expansion of vineyards with an increase in the business of producing wine and spirits. By 1874 the debt owed to the crown had been repaid, with the exception of contributions which had been designated by the government as compensation for damage caused from attacks they had suffered. Later there was increased investment in mechanisation, improved quality of products and product marketing, against a background of agricultural reform, upgrading of transport links and industrialisation in the South Caucasus. An abundance of children and a gradual growth in prosperity resulted in the growth of the settlements, and numerous daughter settlements were established right up to time of the First World War.

 

„Swiss cheese" in the Caucasus

The biggest producer of dairy products was Baron Alexander von Kutzschenbach (1835–1909), who supplied Tiflis in particular with milk, butter, cheese and honey from his estate in Mamudly, where he had installed a glasshouse. In 1862, he put an advertisement in the Bernese agriculture magazine (Bernische Blä­tter für Landwirtschaft) inviting Swiss-German dairymen to come to the South Caucasus. These Swiss cheesemakers and dairymen built up the mass-production of cheese, and the Siegenthaler family from Emmental also had a large-scale apiary for honey production. In 1891 the production of the farms of the Kutzschenbach, Ammeter-Siegenthaler and Niedegger families, along with the Alexandershilf colony, was recorded as 42,500 kilograms, with the number of cattle being ­1,100 cows.

The economic breakthrough for the parent settlements came in the second half of the 19th century with a specialisation into wine production and the interregional distribution of wine, cognac, schnapps and liqueurs. The settlers had in fact cultivated grapevines right from the beginning, but up to the 1860s this had been mainly for their own use. An improved selection of grape varieties, the use of pesticides and fertilisers and above all largescale irrigation involving the building of underground canals (Karez systems) up to 60 metres deep, enabled the transition to mass production.

Fig .: Todan - the farm of the Swiss-German family Siegenthaler. Four Emmenthaler cheeses weighing 80 kg were produced here each day, the annual yield of honey was given in tonnes. 30 men and 15 women were hired. / Photo: Family archive Siegenthaler

Economic power through family business

Disregarding the burdens suffered during the years 1914 to 1918 as a result of war and civil war, this development in the winegrowing villages was characterised by family undertakings which were leaders in the industry and dominated the market right up to 1918 (founding of the bourgeois-democratic Republics of Georgia and Azerbaijan) and 1920/1921 (Sovietisation). The production and sales co-operatives of the smaller producers among the colonists, locals, Russians and Armenians came up against these businesses.
At the outbreak of the First World War, all the German settler villages in the South Caucasus were producing around 2.3 million bins of wine (about 28 million litres) amounting to an 8.56 per cent share of the total wine production of Russia. This was 14.12 per cent of an average harvest in Germany. With a turnover of 12.3 million litres of wine, the two trading companies »Vohrer« and »Hummel« in Helenendorf between then accounted for almost 50 per cent of the wine sales of the German settler villages. The value of private property in Helenendorf, 9.5 million roubles (of which 5.6 million roubles was vineyards and 1.1 million roubles factories and workshops) surpassed that in Katharinenfeld by more than double.

"Vohrer" and "Hummel"

Die Familienunternehmen „Vohrer" und „Hummel" hatten zahlreiche Zweigstellen ihrer Weingeschäfte in ganz Russland. Möglich wurde das auch dank der 1883 eröffneten Eisenbahnlinie, die nicht nur Tiflis und Baku über Elizavetpol' verband, sondern auch Anschluss an Westeuropa über das Schwarze Meer und an den zentralrussischen Markt herstellte.

Wie die "Gebrüder Vohrer" gründeten auch die "Gebrüder Hummel" eine Aktiengesellschaft für Produktion und Landwirtschaft (1882), die außer Wein, Kognak, Wodka und Spiritus auch Sekt produzierte. Zu den 5 ½ Wirtschaften, die durch passende Eheschließungen in den Besitz der Familie kamen, kauften die Brüder Georg, Andreas, Johannes und Gottlob Hummel im Jahre 1878 noch einmal 10 Desjatinen Land und pflanzen dort Reben. Nach anfänglichen Misserfolgen und dem Tod von Andreas Hummel wurde das Unternehmen neu gegründet. Diesmal hatte Gottlob die Söhne seines Bruders Johannes – Heinrich und Gottlieb – und Andreas Sohn Eduard mit dabei. Eduard übernahm die Kellerverwaltung, Gottlieb die Finanzverwaltung.
Der Sitz befand sich in Helenendorf, Filialen in Elizavetpol', Baku, Tiflis, Sankt Petersburg, Moskau, Kiew, Odessa, Tomsk und Warschau. Zu Vermarktung der Erträge bauten sie 1883 einen Weinkeller und begannen mit dem Weinhandel der gekelterten Weine bis nach Baku und Tiflis.

Mit dem Bau einer eigenen Kognakfabrik in Helenendorf 1895 begann ihr wirtschaftlicher Aufschwung. Diese Fabrik wurde von Gottlob und Johannes Hummel gegründet, die Söhne des Bruders Heinrich – Theodor und Hermann – traten ebenfalls ein. Theodor übernahm die Leitung der Fabrik, Hermann die Leitung der Verkaufsstellen in Batumi und Baku, welche 1897 und 1899 eröffnet wurden. Die "Gebrüder Hummel" eröffneten entlang der Bahnlinie Baku-Tiflis weitere Aufkaufstationen zum Ankauf von Trauben, hausgemachtem Wein oder Traubensaft als Rohstoff. Die Qualität ihrer Weine und Kognaks war nun so gut, dass sie auf internationalen Ausstellungen 1899 und 1900 prämiert wurden.

Abb.: Landwirtschaftliches Mustergut auf 2.000 Hektar Land der Gebrüder Vohrer in  Qarayeri / Foto: Br. Forer v kolonii Elenendorf Elizavetpol’skoj gubernii. 50 let. In: Kavkazskoe chozjajstvo, 5 – 7, 1911.

Um Bankkredite zur Erweiterung des Handelsgeschäftes Höhe zu erhalten, wurden auf Initiative von Gottlob Hummel im Jahr 1900 die Wirtschafts-, Landwirtschafts-, Industrie- und Handelsbetriebe der Firma zum "Handelshaus der Gebrüder Hummel" mit einem Jahresumsatz bis zu 150.000 Rubel vereinigt. Gottlob erhielt ein Viertel, Heinrich, Gottlieb, Theodor, Hermann, Eduard und Ernst Hummel jeweils ein Achtel Anteil, damit auf jede der Brüderlinien ein Viertel der Firma entfiel.

Die Hummel-Brüder investierten nicht nur in weitere Landkäufe und ertragreiche resistente Rebsorten, sondern auch in die Schädlingsbekämpfung. Es wurden weitere Weinkeller und Lager gebaut (1902 und 1904). Neben den Holzfässern kamen auch Betonfässer zum Einsatz, die Kelter-und Kühlsysteme wurden modernisiert und die Handelstätigkeit deutlich über die Grenzen Kaukasiens ausgedehnt. Die politische Entwicklung in der Kaukasusregion sorgte dafür, dass die Vohrer und Hummel bereits 1917 den Firmenbesitz, ausgenommen den ursprünglichen Grundbesitz der Familienwirtschaften, in das Eigentum der Aktiengesellschaften „Zakavkazskoe vinodelie" (Transkaukasischer Weinbau) und „Južnoe vinodelie" (Südlicher Weinbau) mit einem Grundkapital von 4 bzw. 3 Millionen Rubel überführten. Vermutlich handelte es sich um die Übertragung bzw. den Verkauf des Besitzes in russische bzw. armenische Hände, mit dem Ziel, einer entschädigungslosen Enteignung im Rahmen der Liquidationsgesetze1 zu entgehen.

Wine, agriculture, handcraft and much more.

The settlers brought with them not only a knowledge of viticulture or agriculture, but their activities extended a lot further into all areas of production of items needed for everyday use right up to providing equipment for the viticulture industry or for the di­fferent branches of agriculture. With some justification, it could be claimed that these were relatively self-sufficient collectives for work and production. Ladders, carts, vats and barrels, food troughs, panniers for the grape harvest, wine presses and all kinds of tools were needed and were produced as well as clothing and shoes. Joiners, locksmiths and blacksmiths had a good income. With increased viticulture there arose a need for cellarmen and coopers, and growing prosperity led to the building of houses and barns.

Fig .: Family photos of the families Hummel / Photos: Family archive Hummel


Wars, the building of railways, and oil extraction were factors which led to the escalation of the demand for products that were produced in the settler villages and at the same time opened up new sales opportunities for these. Orchards and vineyards supplied the army with dried fruits and around 70 schnapps distilleries and wine producers found a reliable customer in the military. Flour from 13 mills supplied not just the colonies, but also provided rusks for the military.


Soap factories, cheese dairies, carpentry workshops, wheelwrights, smithies, coopers and wagon builders all contributed to the flourishing of the settler villages. Out of a total of 170 master craftsmen, 64 lived in Helenendorf alone. The wagon builders were particularly highly regarded as far away as Persia. Helenendorf and its neighbouring communities not only supplied transport vehicles for the army but also produced and sold four-wheeled wagons which were untypical for the Caucasus at that time. With an annual production of up to 1,600 items with a sales revenue of up to 600 roubles per vehicle (average 160 roubles before the First World War) in Helenendorf alone, this meant that it not only provided a worthwhile sideline for the time outside the harvest period, but also a promising occupation for those sons of the settlers who had no entitlement to an inheritance. This brought an end to continued migration, but on the other hand the knowledge and the workforce was preserved in the colonies. The complementing of agricultural activity through craft and industry assured the communities not only of self-sufficiency and with it a large degree of independence, but also promoted their further development.

 

German entrepreneurs in the Caucasus

1847 gründeten Werner von Siemens (1816-1892) und der Mechaniker Johann Georg Halske (1814-1890) eine gemeinsame Firma für den Bau von Telegrafenleitungen und die Herstellung elektrischer Geräte. Mit dem Bau der Indo-Europäischen Telegrafenleitungen entlang der Strecke London-Indien nahm die Firma ihre Tätigkeit in Südkaukasien auf und 1860 wurde in Tiflis eine Abteilung der St. Petersburger Firmenfiliale eröffnet. Walter (1833-1868) und später Otto von Siemens (1836-1871) übernahmen neben der Leitung auch das Amt des preußischen Konsuls in Tiflis.

In Ergänzung des Geschäftsbereichs der Elektrotechnik erwarben die Siemens-Brüder in den 1860er Jahren auch einige Privatunternehmungen in Südkaukasien. 1864 kauften die Brüder Werner, Carl und Walter ein Kupferbergwerk in Gädäbäy (Kedabek), 1865-1868 eine Kobaltgrube in Daschkäsän (40 km von Gädäbäy), 1879 eine weitere Kupfererzgrube mit Hütte in Qalakänd sowie Ölquellen in Carskie kolodcy.

In den 1880er Jahren gründete Siemens mit der Firma Tillmanns & Co. die Elektrifizierungsgesellschaft „Svet" (russ. für Licht) in Baku, die hier erste Anlagen der Gebrüder Nobel und private Objekte wie das Ferienhaus des Ölmillionärs Äsädullayev elektrifizierte. Später schuf die „Elektrosila/Elektrische Kraft Baku" unter Beteiligung von Siemens die Voraussetzung für einen technologischen Schub in der Erdölindustrie. Bis 1913 wurden über 26 Kilometer Starkstrom- und über 60 Kilometer Verteilerkabel verlegt. Versorgt wurden nicht nur die Wohnviertel der Reichen, sondern vor allem die Motoren der Erdölfelder.

Die Architekturgeschichte Bakus kann auf eine Reihe von Fachleuten mit deutschen Wurzeln verweisen: Karl und Gustav Gippius, Nikolaus A. von der Nonne (1836-1906, 1898-1901 als Oberbürgermeister von Baku), Adolf Eichler (gest. 1911), F. A. Lehmkuhl, I.V. Edel. Paul Stern und Drittenpreis hinterließen ihre Spuren nicht nur in Baku, sondern beeinflussten auch das Baugeschehen in den Kolonien.

Dörfliche Selbstverwaltung

Der Familien- und Gemeinschaftssinn der gläubigen Christen prägte das Zusammenleben in den deutschen Siedlungen und sie suchten ihr Heil in Arbeit und Frömmigkeit. Zugleich förderte das Kolonistengesetz bis zu seiner Abschaffung 1871 die dörfliche Selbstverwaltung. Fragen der Infrastrukturentwicklung wie der Wasserversorgung, der religiösen Bildung bzw. des allgemeinen Schulbesuchs oder der Krankenfürsorge wurden gemeinsam beraten und über die Gemeindekasse finanziert. In jedem Dorf fand sich eine Freiwillige Feuerwehr, die auch Schutzfunktionen bei Überfällen übernahm.

Der wirtschaftliche Aufschwung in den deutschen Kolonien führte seit Ende des 19. Jahrhunderts auch zu einer Blüte des gesellschaftlichen und kulturellen Lebens. Neben ökonomisch orientierten Vereinigungen wie den Winzer- und Konsumgenossenschaften entstanden Kirchenchöre, Streich- und Blechblasorchester sowie Theatergruppen, die mit ihren Aufführungen Abwechslung in das Gemeindeleben brachten. In den Sommermonaten wurden Ausflüge in die nähere Umgebung eine beliebte Freizeitgestaltung. Auch dem Sport kam eine wachsende Bedeutung zu. Neben Jägerverbänden wurden Turn- und Fahrradvereine oder Fußballmannschaften gegründet. Viele dieser Gruppen und Vereine bestanden auch nach der Machtübernahme der Bolschewiki in Aserbaidschan (1920) und Georgien (1921) und führten ihre Aktivitäten fort. Während in Helenendorf der moderne Sportplatz in den Sommermonaten als Trainingsort für Moskauer Mannschaften diente, zog der FC Katharinenfeld 1937 – am Vorabend einer von Stalin veranlassten Verhaftungswelle – sogar ins Fußballendspiel gegen Dynamo Moskau ein.

Verhältnis zwischen Kolonisten und Einheimischen

Die Ansiedlung der Kolonisten erfolgte zu einem Zeitpunkt, als weder die Besitzverhältnisse von Grund und Boden noch die Ranganerkennung des einheimischen Adels in Transkaukasien geklärt waren. Zwar waren Neuansiedler für Kaukasien kein völlig neues Problem, aber bis dato hatte sich ihre Integration oder ihre Vertreibung nach den Grundsätzen des traditionellen Rechts zwischen den direkt Betroffenen vor Ort geregelt. Im Falle der deutschen wie anderer Neuansiedler (Russen, Armenier, Griechen) stand hinter den Massenansiedlungen die russische Kolonialmacht, die bis in die zweite Hälfte des 19.Jahrhundert vor allem militärisch präsent war. Entsprechende Gegenreaktionen konnten sich auch gegen die Deutschen richten. Religiöse Verschiedenheit und Isolation, Unkenntnis der historischen und kulturellen Traditionen, Sitten und Bräuche behinderten Kommunikation und Integration und verhinderten bis ins 20. Jh. hinein verwandtschaftliche Bindungen vor allem zwischen Muslimen und Deutschen. Das Miteinander musste wachsen. Die traditionelle Gastfreundschaft, Neugier und Offenheit der Kaukasier und die Lernbegierde der Deutschen in Bezug auf Bodenbeschaffenheit, Klima, heimische Vegetation begünstigten ein Zusammenleben.

Dorfchroniken und Erlebnisberichte überliefern, dass sich die Kolonisten in Bezug auf Landwirtschaft und Unterkunft „ganz an die Sitten und Bräuche der ansässigen Völker" hielten. Entscheidend für das Überleben und die wirtschaftliche Entwicklung war die Übernahme traditioneller orientalischer Bewässerungssysteme: Durch den Bau von sogenannten Kähriz-Anlagen mit Hilfe persischer Meister zapfte man die grundwasserführenden Schichten im Gebirge an und leitete es über das vorhandene natürliche Gefälle in die Siedlungen. Ebenso wurden einheimische Erfahrungen im Brückenbau, bei der Kreuzung von Rebsorten, der Konservierung von Früchten wie überhaupt bei der Ernährung übernommen. Auf der anderen Seite verbreitete sich mit Hilfe der deutschen Kolonisten u.a. die Lagerung von Wein in Fässern, die bis dahin üblicherweise in Krügen oder Tierfellen vorgenommen wurde.

Abb.: Miteinander zu leben, hieß nicht nur in Austauschbeziehungen zu treten, sondern vor allem miteinander zu arbeiten. Dies betraf sowohl das Handwerk als auch die Haus- und Feldarbeit. So lernten auch Einheimische das Wagnerhandwerk, das bald in die Städte Kaukasiens getragen wurde, vor allem, nachdem sich während des Krimkrieges 1854-1856 ein Massenbedarf an vierrädrigen Wagen als Transportmittel herausgestellt hatte. / Foto: Privatsammlung Bischoff

Städtische Lebensweise und wachsender Wohlstand in den Kolonien führten dazu, dass zu den saisonalen Hilfskräften Bedienstete traten und sich im Umfeld der Deutschen eine Arbeitsteilung durchsetzte, die oft auch ethnisch bestimmt war. Andererseits gingen Kolonistenmädchen über den Winter teilweise in die Städte, um Hausarbeiten zu verrichten. Der Austausch war bis zur Sowjetisierung auf einen ausgewählten Personenkreis beschränkt. Deutsch blieb bis zur Jahrhundertwende Hauptverkehrssprache, ein Drittel der Kolonisten konnte auch Russisch verstehen, im Gegensatz zu nur etwa zehn Prozent der muslimischen oder georgischen Bevölkerung. Wer auf einem deutschen Hof geboren wurde, wuchs auch mit der deutschen Sprache auf. Da Wörter wie Sorbet, Plow, Dolma, Schaschlik und andere Begriffe aus dem Alltagsleben ins Deutsche übergingen, kann man davon ausgehen, dass die Kommunikation zwischen den verschiedenen ethnischen Gruppen mittels einer „Umgangssprache" stattfand, die schwäbisches Deutsch, Russisch, Georgisch und Aserbaidschanisch vermischte.

Integration auf dem Speiseplan

Die Kolonisten passten sich vor allem im Essen an die Sitten und Gebräuche der einheimischen Bevölkerung an. Der Speisezettel in Helenendorf enthielt Spießbraten (Schaschlik), Dolma (in Rebblättern eingewickeltes Hackfleisch mit Reis), Reisgerichte mit und ohne Rosinen (Plow), Vorspeisen (Sakuski) in Form von Schafskäse mit Radieschen, grünen Gurken, Estragon-Sprossen, Kresse und jungen grünen Zwiebeln zusammen mit Fladenbrot. Entsprechend waren aserbaidschanische Teppiche und Haushaltgeschirr beliebt. Von den Russen übernahmen die Kolonisten die schmackhaften Kohlsuppen (Borschtsch), grüne Suppen mit und ohne Buchweizengrütze. Aus deutscher Küche blieben Knöpfle, Spätzle, Nudeln, schwäbisches Schwarz- und Weißbrot sowie Kaffee und Kuchen und natürlich viele Arten von Räucher- und Pökelware.

Neben den bäuerlichen deutschen Siedlern, die mit ihrer Einwanderung zu russischen Untertanen wurden, und Deutschstämmigen wie den Deutschbalten, die bereits seit Generationen als russische Untertanen unter zaristischer Herrschaft in Militär und Verwaltung Kaukasiens wichtige Ämter bekleideten, kamen im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts vermehrt westeuropäische Kaufleute und Unternehmer nach Südkaukasien.

Europäer im Kaukasus

Noch 1864 waren im Gouvernement Tiflis lediglich 298 „Europäer" gemeldet, davon waren etwa 200 Deutsche. 1914 waren es allein in Baku schon rund 4.000 Reichsdeutsche, die die wohlhabenden städtischen Schichten mit Waren und Dienstleistungen versorgten. In drei oftmals miteinander verzahnten Bereichen wurden die wichtigsten Geschäftsaktivitäten entfaltet: in der Infrastrukturentwicklung (Kommunikation, Transport, Elektrifizierung), im Dienstleistungsgewerbe für die Erdölindustrie (Werkzeug- und Maschinenbau) und in der Rohstoffindustrie (Kupfer, Mangan, Erdöl). Zugleich bildete sich um die deutsch-schwedische lutherische Gemeinde und den Deutschen Verein in Baku ein eigenständiges geistig-kulturelles Leben, dessen Zentrum die 1899 geweihte Kirche mit Pfarrhaus, Schule, Altenheim und Kindergarten bildete. Berührungspunkte mit den Lebenswelten der deutschen Kolonisten gab es vor allem über die Produkte und Arbeitskräfte aus den Siedlungen, wie im Vohrerschen Wein- und Biergarten mit Kegelbahn in Baku oder bei Besuchen zur Sommerfrische in Hadschikänd bei Helenendorf.

Bis 1914 stieg die Bevölkerungszahl von Baku von 14.000 (1863) auf rund 240.000. Dies und der zunehmende Reichtum im Erdölgebiet führten zu einem Bauboom, der sich bis heute in den „Gründerbauten" des Stadtzentrums von Baku widerspiegelt. Ihre Besitzer legten Wert auf Wasser-, Strom- und Telefonanschluss sowie europäische Standards in der Ausstattung bis hin zur Raumgestaltung mit Mobiliar und Instrumenten. Deutsche Waren und Handwerker waren gefragt. Nicht zuletzt war Baku auch Reiseziel. Übernachten konnte man zum Beispiel im Hotel „Berlin" neben der Zentralen Telefonstation, im Hotel „Imperial" spielte ein Damenorchester, neben dem Hotel „Germania" bot das Haus „Europa" luxuriöse Unterkunft.

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs setzte der Entwicklung ein jähes Ende. Sondergesetzgebungsakte stellten 1915 die unternehmerische Tätigkeit von Angehörigen der Feindstaaten (Österreichern, Deutschen, Ungarn, Türken) zunächst unter strenge staatliche Kontrolle und führten schließlich zur Liquidation: Man entzog ihnen ihre Eigentumsrechte auf Landbesitz, schränkte ihre Verfügungsrechte über mobiles und immobiles Eigentum ein und suspendierte ihre Nutzungsrechte bei Kapital, Wert- und Dividendenpapieren auf unbestimmte Zeit.

 

Whilst for the colonies in the 1820s it was still a case of simple survival, the situation gradually stabilised during the 1830s, when the number of births exceeded the number of deaths. From the middle of the 1840s the settlers seemed to have adjusted to their new circumstances.

The specialisation on agricultural products and increasing sales opportunities in the second half of the 19th century began to lead to economic improvement. This was initially a result of cattle breeding, with the production of milk, butter and cheese products, along with beekeeping. At first this agricultural production served first and foremost the interests of self-preservation: in the places where the land had been cultivated and irrigated, they grew fruit, wheat, barley, maize and potatoes, kept chickens and cattle, which were slaughtered and cooked at home. From the middle of the 19th century there was an expansion of vineyards with an increase in the business of producing wine and spirits. By 1874 the debt owed to the crown had been repaid, with the exception of contributions which had been designated by the government as compensation for damage caused from attacks they had suffered. Later there was increased investment in mechanisation, improved quality of products and product marketing, against a background of agricultural reform, upgrading of transport links and industrialisation in the South Caucasus. An abundance of children and a gradual growth in prosperity resulted in the growth of the settlements, and numerous daughter settlements were established right up to time of the First World War.